用“转基因蚊子”灭蚊不管用了?专家称:还可能产生超级蚊子

时间:2019-11-12 18:29:48 作者:射箭新闻 手机订阅 参与评论(0) 【投稿】

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蚊子可以说是最有害的害虫之一,主要是因为它们是许多高死亡率疾病的主要媒介,如疟疾、黄热病、登革热、寨卡格病、基孔肯雅病等。

近年来,由英国oxitec和生物技术公司领导的一些研究小组正在使用转基因技术培育一种“灭蚊”蚊子。这些雄蚊子在自然条件下与雌蚊子交配后,要么它们产下的卵不能正常孵化,要么它们的幼虫不能存活,直到它们能够繁殖。因此,这种“灭蚊”被认为是有效预防疟疾和登革热等高死亡率疾病的重要手段。

然而,据美国《新闻周刊》报道,耶鲁大学的一个研究小组最近在著名学术期刊《科学报告》(Science Report)上发表了一篇文章,称使用转基因方法杀死蚊子的效果将在大约18个月后消失。蚊子的数量不仅会反弹到以前的水平,而且转基因蚊子的后代也会反弹,这使得情况更加复杂。

理论上,这是一种有效的手段,已经从比尔·盖茨那里赢得了400万英镑的投资。

根据世界卫生组织(世卫组织)2017年3月的一份报告,目前全世界每年约有45万人死于蚊子传播的各种疾病。此外,随着全球变暖加剧,蚊子栖息地正在扩大,越来越多的人将面临威胁。

另一方面,当转基因技术成熟时,研究人员相信通过绕过昆虫dna的某些部分,目标种群的大小可以减少而不影响其基因。英国生物技术公司Oxitec是许多研究团队中最好的。通过对埃及伊蚊(Aedes aegypti)的基因编辑,该公司开发了一种携带“显性致死基因”的转基因蚊子“ox513a”。

据报道,“ox513a”是一只雄性埃及伊蚊。当它们与自然界中的雌性埃及伊蚊交配产卵时,这些卵要么没有孵化,要么孵化出来的幼虫都在繁殖前死亡。因此,“ox513a”也被称为“灭蚊”。

Oxitec在巴西和其他地方通过“灭蚊”进行了灭蚊实验。根据oxi tec 2015年发布的一份报告,巴西巴伊亚州约阿泽鲁郊区的研究人员发布的转基因蚊子在至少四分之一的时间里将野生本地埃及伊蚊的数量减少了高达90%。

由于雌性蚊子在自然界中叮咬人类,oxitec说,转基因蚊子的持续释放“可能足以防止正在进行测试的地区爆发登革热。”2018年6月,比尔·盖茨的比尔·盖茨和梅林达·盖茨基金会投资400万美元在奥西泰克开发通过交配减少蚊子数量的“杀手蚊子”。

据报道,世界各地都有许多类似的计划。例如,谷歌母公司alphabet旗下的生命科学部门发起的“调试弗雷斯诺”项目在加州发布了转基因埃及伊蚊。这个项目在六个月内将雌性蚊子的数量减少了三分之二。澳大利亚innisfail的类似项目也取得了成功,蚊子数量减少了80%。

它将在18个月后到期,可能会形成“超级蚊子”?

然而,耶鲁大学的一个研究小组最近给出了一份不同的研究报告,该报告发表在9月10日的著名杂志《科学报告》(Science Report)上。

根据该报告,从2013年6月至2015年9月,在巴西雅各布纳的巴伊亚州,每周约有45万只“杀人蚊子”被释放。“灭蚊”确实导致当地埃及伊蚊数量下降了85%,但该项目的有效性似乎已经在大约18个月后到期。在基因编辑蚊子导致的初始种群抑制后,当地蚊子种群反弹至接近释放前的水平。

更令人担忧的是,释放后连续间隔(6个月、12个月、27个月至20个月)的基因取样显示,“杀手蚊子”可以与当地蚊子交配,产生稀有但有活力的杂交后代,这些后代可以继续繁殖。这个地区10-60%的蚊子继承了实验中释放的蚊子基因组的一部分。这些发现也在没有进行这种测试的邻近地区得到证实。在此之前,oxitec一直声称“不会产生转基因蚊子”。

耶鲁大学生态学家和进化生物学家杰弗里·鲍威尔教授是研究小组的组长。他强调说:“虽然这些新蚊子不会对人类健康构成威胁,但对疾病传播的长期影响、蚊子数量及其与环境的相互作用仍然是不可预测的。”

杰弗里·鲍威尔(Jeffrey Powell)教授的研究团队在文章中表示,人工引入基因会让蚊子变得更强壮,它们对杀虫剂和抗药性等其他手段的抵抗力也可能会增加。这是因为它们由三个物种组成——本地物种(来自巴西)和实验室菌株(最初来自古巴,但后来传到墨西哥)。扩大基因库意味着更强的蚊子。

变异蚊子遭遇“交配歧视”?R&D公司否认

据报道,杰弗里·鲍威尔(Jeffrey Powell)教授的研究团队认为,这种现象可能被解释为对变异男性的交配歧视,即女性不愿意选择变异男性,但这只是猜测。

oxitec的一名发言人表示,该研究包含“大量虚假的、推测性的和未经证实的陈述”,并表示在全球约10亿只转基因雄性蚊子中从未出现过“交配歧视”。Oxitec还向《科学报告》杂志编辑部提出了抗议。

据了解,oxitec是两个英语单词的组合,牛津和科技。这是一家由牛津大学研究团队创建的生物技术公司。它成立于2002年,位于英国阿宾登。公司主要致力于使用环境友好的方法来控制和减少害虫传播疾病和破坏农作物。

有些人还质疑oxitec测试。来自生物技术测试公司的克里斯托弗评论道:“尽管以前人们知道有些蚊子在环境中生存,但该公司还是发布了它的专利蚊子。他们投资者的期望似乎比保护健康和环境更重要。没有保险措施和应急机制来防止最坏情况下的严重损害。”

他还强调:“这一事件肯定会对基因工程的进一步应用产生影响。防止转基因生物在自然群体中传播必须是一个优先事项。”

红星新闻记者蒋益金和罗田编辑了这篇报道

编辑张勋

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